Punción seca

¿Qué es la punción seca?

La punción seca (dry needling) es una técnica invasiva para el tratamiento del síndrome de dolor miofascial, relacionado con la presencia de zonas hipersensibles e induradas en determinadas áreas del músculo conocidas como puntos gatillo miofasciales.

Las características principales de los puntos gatillo son la presencia de dolor tanto local como referido a distancia y la respuesta de espasmo local a la palpación. La aplicación de la técnica de punción seca se realiza con una fina aguja similar a las utilizadas en acupuntura, con la que se puncionan los puntos gatillo cuya presencia se ha relacionado con la clínica de dolor del paciente, con el fin de desencadenar contracciones súbitas locales en el músculo, a las que se atribuye la reducción de los síntomas.

La técnica de punción seca se describe como una terapia eficaz para el tratamiento de la tensión muscular y los espasmos que normalmente acompañan a enfermedades como la artritis, la irritación del nervio, tensión muscular, esguinces y hernias discales. Se llama punción “seca” porque no se inyecta ninguna solución, sino que la misma acción mecánica de la punción con la aguja es la que produce los efectos del tratamiento.

Lesión, inflamación, contractura y fibrosis

Cuando se produce una lesión por uso repetitivo o un traumatismo agudo, se produce una inflamación a partir de los tejidos dañados. Estos tejidos dañados también entran en un estado de tensión de protección o contractura para protegerse de un daño adicional por la utilización del tejido lesionado. Esta contractura y la inflamación producen una reacción de inhibición de la microcirculación, limitando tanto el acceso de la sangre rica en oxígeno a la lesión, como la eliminación de los productos de desecho.

El sitio de la lesión se vuelve hipóxico (disminución de aporte de oxígeno), lo que estimula el cuerpo para producir fibroblastos, una célula encargada de cicatrizar los tejidos mediante la producción de fibrosis. Esta fibrosis y cicatrización se acumula alrededor de los diferentes tejidos, músculos y otros, limitando la capacidad de los tejidos para un funcionamiento mecánico completo (alargarse / acortarse). La fibrosis también puede causar la compresión y la irritación de los nervios (como el síndrome del túnel carpiano).

La técnica de punción seca utiliza una aguja fina que, al insertarse en las zonas rígidas y reactivas del músculo, genera una respuesta de espasmo local (REL) que es diagnóstica y terapéutica, ayudando a romper el ciclo del dolor al disminuir la contracción muscular, reducir la irritación química, mejorar la flexibilidad y disminuir el dolor. La inserción de una aguja en el músculo produce, de forma controlada, una pequeña lesión. El cuerpo considera la aguja como un invasor externo y se activa el sistema inmune como respuesta. Las fibras musculares puncionadas también producen una reacción inflamatoria, a la que responde el cuerpo no sólo a nivel local, sino en todo el cuerpo, para reducir la inflamación sistémica.

Efectos de la punción seca

Efectos mecánicos

  • La punción seca puede perturbar mecánicamente una placa motora terminal disfuncional
  • La punción da como respuesta una contracción o respuesta de espasmo local (REL)
  • La REL se traduce en una modificación de la longitud de la fibra muscular, así como tiene un efecto inhibidor sobre los músculos antagonistas

Efectos neurofisiológicos

  • Estimulación de las fibras nerviosas A-(grupo III) que se prolonga hasta 72 horas después de la punción
  • Esta estimulación prolongada de los aferentes sensoriales A-fibras puede activar las interneuronas inhibidoras del asta dorsal encefalinérgicas, lo que implica que la punción seca reduce el dolor por mediación opioide
  • Otro posible mecanismo de punción seca es la activación de los sistemas inhibitorios descendentes del dolor, que bloquearían el estímulo nocivo en el asta dorsal
  • La REL también puede utilizar el exceso de acetilcolina en el tejido que anteriormente estaba provocando una mayor activación de las fibras localizadas

Efectos químicos

  • Existen mayores niveles de químicos pro-inflamatorios en las placas terminales motoras sensibilizados como la bradicinina, sustancia P y CGRP. Estas sustancias químicas se reducen inmediatamente copn la REL
  • CGRP aumenta la liberación de ACh a partir de las terminaciones nerviosas, lo que resulta en un aumento de los receptores de ACh en la unión neuromuscular
  • El micro-trauma y micro sangrado (inflamación localizada) en relación con la punción reclama el Factor de Crecimiento derivado de las Plaquetas en la zona, ayudando a promover la curación

Dudas frecuentes en relación con la punción seca

La Punción Seca, ¿es acupuntura?

No. La punción seca se basa en los principios e investigación médica occidental, mientras que la acupuntura se basa en la medicina tradicional china. La principal similitud es que se utilizan los mismos utensilios, agujas de filamentos sólidos estériles desechables. La metodología, orientación y práctica de cada aplicación es diferente.

puncion seca osteon alaquas

¿Duele la Punción Seca?

La inserción de la aguja puede producir dolor. La manipulación específica de la aguja pretende producir una respuesta de espasmo local que puede provocar una muy breve (menos de un segundo) respuesta dolorosa que algunos pacientes describen como un dolor profundo o sensación de calambres. No obstante, la respuesta terapéutica se produce con la elicitación de la respuesta de espasmo local y es una reacción deseable. Muchos pacientes refieren dolor después del tratamiento. Normalmente, este dolor post-punción dura entre unas pocas horas y dos días, y puede presentar un hematomas ocasional. El dolor puede aliviarse mediante la aplicación de hielo o calor en la zona, y la realización de trazos de masaje específicos para el músculo tratado.