Moverse en sueños

  • 30 octubre, 2011

¿Recordáis haber despertado agotados después de soñar que corríais? Al parecer, al menos el cerebro, sí tenía razones para estar cansado.

Mediante registro de la actividad cerebral, utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), un reciente estudio ha demostrado que cuando nos movemos en nuestros sueños, nuestro cerebro pone en marcha el mismo patrón que cuando nos movemos en el mundo real.

Neurocientíficos alemanes en el Instituto Max Planck de Psiquiatría en Munich, buscaban una manera de utilizar técnicas de imagen del cerebro para observar lo que estaban haciendo en sus sueños.
Durante el sueño, en ocasiones, algunas personas experimentamos (creo que debo estar entre el 50% de la población que se calcula que cuenta con esta curiosa facultad) un fenómeno conocido como el sueño lúcido, en el que el soñador es consciente de que él o ella está soñando, y tiene cierto nivel de control sobre las acciones en el sueño. Es una facultad entrenable, aunque suene a película tipo Origen, según los autores del estudio y otros neurocientíficos.

Aprovechando esta situación, Martin Dresler y Michael Czisch comprobaron que los patrones que se activaban en el cerebro de los participantes, a nivel del córtex motor, era similar al que aparecía cuando se desarrollaba la actividad motriz físicamente, en el mundo real.

Por un lado, un pasito más para adentrarse en la interpretación de los sueños, y por otro, un bonito guiño a la capacidad representacional del cerebro, que ni en sueños descansa.


Dreamed Movement Elicits Activation in the Sensorimotor CortexMartin Dresler, Stefan P. Koch, Renate Wehrle, Victor I. Spoormaker, Florian Holsboer, Axel Steiger, Philipp G. Sämann, Hellmuth Obrig, Michael Czisch,

Published online: October 27, 2011. Available online 27 October 2011.

Summary

Since the discovery of the close association between rapid eye movement (REM) sleep and dreaming, much effort has been devoted to link physiological signatures of REM sleep to the contents of associated dreams and. Due to the impossibility of experimentally controlling spontaneous dream activity, however, a direct demonstration of dream contents by neuroimaging methods is lacking. By combining brain imaging with polysomnography and exploiting the state of “lucid dreaming,” we show here that a predefined motor task performed during dreaming elicits neuronal activation in the sensorimotor cortex. In lucid dreams, the subject is aware of the dreaming state and capable of performing predefined actions while all standard polysomnographic criteria of REM sleep are fulfilled. Using eye signals as temporal markers, neural activity measured by functional magnetic resonance imaging (fMRI) and near-infrared spectroscopy (NIRS) was related to dreamed hand movements during lucid REM sleep. Though preliminary, we provide first evidence that specific contents of REM-associated dreaming can be visualized by neuroimaging.

Highlights

► Eye signals can be used to access dream content with concurrent EEG and neuroimaging
► Dreamed hand movements correspond to activity in the contralateral sensorimotor cortex

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